安全性

水素はリーク検査に有効な特性を持っているが、燃えやすいので利用できない-という考え方が広まっています。しかし、それは誤解です。実際には、水素が燃えるのは空気または酸素の中に4~75%の濃度で含まれている場合のみで、爆発する可能性があるのは空気または酸素の中に18~60%の濃度で含まれている場合のみです。

あらかじめ希薄化した水素を使用すれば、可燃濃度の範囲を避けることができます。標準的な水素/窒素の混合ガスは、溶接時のシールドガスなどに広く用いられています。
従って、水素は適切な濃度であれば、リーク検査に安全に使用できるのです。
適切な使用濃度は標準的な水素5%/窒素95%の混合ガスで、ほとんどのガス供給業者から工業品質で入手できます。価格はたとえば、ヘリウムのわずか数分の1です。

この5%混合ガスは国際規格ISO10156では不燃性と分類されています。この規格を見ると、混合気体の可燃性限界がどのように決定されるかがわかります。さらに、5.7%未満の水素を含む水素/窒素混合ガスはどのように空気と混ぜられても不燃であることが示されています。